Społeczeństwo

Joe Frankel: Zero odpadów, nieważne, co zjadasz

Artykuł opublikowany 15 grudnia 2015
Artykuł opublikowany 15 grudnia 2015

Czy opakowania produktów spożywczych powodują więcej szkody czy pożytku dla naszych gospodarstw domowych i środowiska? Joe Frankel to założyciel Vegaware, jedynej brytyjskiej firmy produkującej w pełni kompostowalne opakowania. Firma została założona w 2006 roku w Edynburgu. Joe jest przykładem przedsiębiorcy, który z powodzeniem łączy troskę o środowisko z przynoszącą zysk strategią biznesową.

Odpady są problemem dotykającym każdego z nas, ponieważ wszyscy je produkujemy. W samej tylko Europie generowanych jest ponad 3 miliardy ton śmieci rocznie, z czego zatrważające 250 milionów ton pochodzi z gospodarstw domowych. Nie tylko ilość odpadów, jakie wytwarzamy gwałtownie wzrasta, ale również zmieniają one swój charakter. Współcześnie mamy do czynienia z bardziej złożonymi mieszankami materiałów i większą zawartością substancji szkodliwych obecnych w opakowaniach. Związki te są z kolei odpowiedzialne za zwiększoną emisję zanieczyszczeń i dwutlenku węgla powodujących zmiany klimatu.

Jeśli skupimy się jedynie na opakowaniach produktów spożywczych, temat okazuje się być jeszcze bardziej złożony. To, co początkowo było jedynie prostą metodą, mającą na celu ochronę żywości przed uszkodzeniem, czy też zepsuciem, stanowi obecnie zagrożenie dla środowiska. W dzisiejszych czasach, kiedy ekologia odgrywa coraz większą rolę a konkurencja na rynku jest ogromna, koniecznością staje się stosowanie bardziej opłacalnych, przyjaznych środowisku metod produkcji opakowań żywności.

Koło życia Vegware / kubek dla kompostu, widelec dla pola, klip Vegware dostepny na Vimeo.

W tej rywalizacji coraz więcej firm zmienia swój profil na bardziej przyjazny środowisku oraz inwestuje w bardziej zrównoważone modele biznesowe. Pośród nich znajduje się Vegware, fabryka z siedzibą w Edybnurgu, założona w 2006 roku przez Joego Frankela. Zakład produkuje w pełni kompostowalne, certyfikowane opakowania dla swoich klientów na całym świecie.

„Joe mieszkał i pracował w Kalifornii. Któregoś dnia na targu natrafił na łyżkę zrobioną ze skrobi kukurydzianej i ziemniaków” – opowiada Eilidh Brunton, konsultant grupy recyklingowej w edynburskim biurze Vegaware. „Pomyślał, że to wspaniały pomysł i dostrzegł w nim potencjał na rewolucyjny interes. Kiedy wrócił do Wielkiej Brytanii, postanowił zainwestować oszczędności życia w kilka ton ekologicznej żywicy poliwęglanowej, wykorzystywanej do produkcji sztućców. I właściwie tak się wszystko zaczęło” – wspomina.

W niespełna 10 lat firma, będąca laureatem wielu nagród, stała się głównym graczem w światowej produkcji w 100% zdatnych do recyklingu i niskoemisyjnych jednorazówek. Ich oferta obejmuje bogaty asortyment – od pokrywek na gorące napoje do sztućców i pojemników na zupy odpornych na wysokie temperatury i nadających się do recyklingu razem z odpadkami jedzenia.

Są oni jedyną firmą w swojej branży działająca globalnie (od USA po Afrykę Południową) jednak fakt ten nie przynosi im jeszcze satysfakcji. Vegware pracuje na status „wizjonerskiej marki”, konsekwentnie dążąc do osiągnięcia zerowej produkcji odpadów w sektorze spożywczym. Aby osiągnąć ten cel, firma towarzyszy swoim klientom w procesie kompostowania i edukuje ich w zakresie recyklingu. Działania te odgrywają ważną rolę w walce z poważnymi i powiązanymi ze sobą problemami, jak ocieplenie klimatu i odpady żywnościowe. Warto zauważyć, że ich praca u podstaw uzupełnia szerszą walkę ze zmianami klimatycznymi, które utożsamiają obrady prowadzone podczas konferencji klimatycznej w Paryżu COP21. „Mam nadzieję, że wydarzenie będzie w stanie zainspirować coraz więcej osób do skoncentrowania się na zrównoważonym rozwoju” – mówi Eilidh.

Vegware pomogło uczynić ze Szkocji punkt odniesienia, na którym wzorują się inne kraje podczas dyskusji na temat recyklingu. „Obecnie jesteśmy trzecią najszybciej rozwijającą się firmą w Szkocji i dwudziestą dziewiątą w Wielkiej Brytanii” – wyjaśnia Eilidh i po chwili dodaje: „To, co wyróżnia nas na rynku, to nie tylko produkcja kubków. Dzięki naszej Food Waste Network służymy również wsparciem i radą w zakresie recyklingu produktów Vegaware i resztek jedzenia. Co więcej, aktywnie współpracujemy z naszymi klientami w kierunku osiągniecia stanu «zero dla wysypiska». Chcemy, aby jak najwięcej naszych kubków zostało skompostowanych, w ten sposób nasi klienci i my wszyscy, jako część społeczeństwa, będziemy w stanie ujrzeć korzyści tych działań dla naszego środowiska”.

---

Artykuł jest częścią naszej serii specjalnej #21Faces, w ramach której przedstawiamy portrety 21 innowacyjnych aktywistów z dziedziny ekologii z całej Europy w przededniu konferencji klimatycznej COP21 w Paryżu.